Πολλά προσωπικά χαρακτηριστικά, ορισμένες παθήσεις και οι συνήθειες του τρόπου ζωής σας μπορούν να συμβάλουν στην εμφάνιση  καρδιακής νόσου. Αυτοί οι παράγοντες  ονομάζονται παράγοντες κινδύνου. Δεδομένου ότι έχετε ήδη μια καρδιακή πάθηση, είναι πολύ σημαντικό να ενημερωθείτε για όλους τους παράγοντες κινδύνου και να λάβετε ενεργά μέτρα για να τους διορθώσετε. Ορισμένοι παράγοντες κινδύνου, όπως η γήρανση, δεν μπορούν να αλλάξουν. Αρχίζοντας από την ηλικία των 45 ετών, ο κίνδυνος ενός ανθρώπου για  καρδιακές παθήσεις αρχίζει να αυξάνεται, ενώ ειδικά ο  κίνδυνος μιας γυναίκας αρχίζει να αυξάνεται μετά την  ηλικία των  55 ετών. Το οικογενειακό ιστορικό των πρώιμων καρδιακών παθήσεων (κληρονομικότητα) είναι ένας άλλος παράγοντας κινδύνου που δεν μπορεί να αλλάξει. Εάν ο πατέρας ή ο αδελφός σας είχε στεφανιαία νόσο  πριν από την ηλικία των 55 ετών ή εάν η μητέρα ή η αδελφή σας πριν την ηλικία των 65 ετών, είναι πιθανότερο να αναπτύξετε και εσείς καρδιακά νοσήματα.